Isako Rebekah IIda

“Surely goodness and mercy shall follow me all the days of my life; and I shall dwell in the house of the Lord forever.”  - Psalm 23:6

Isako Rebekah Iida passed away after a brief spell of not feeling well, at home, on Tuesday, October 25, 2022.  She was 93 years old.  Isako loved the Lord and often had a song in her heart.  Just two days before she died, she had said, “I feel like I am very close to heaven.”

She is survived by her three children, Yuri Kerrins (Dave), Kenny Iida (Robin, died November 10, 2019), and Mary Searle (Dan); five grandchildren, Mai Yamada (Bryan Swift), Jordan Iida (Maxine), Darian Saenz (Alejandro), Brandon Iida, and Maury Iida; and four great-grandchildren, just a little over two weeks short of seeing six great-grandchildren; one nephew, Kazuyasu Watanabe (Keiko) and family; and one sister-in-law Hiroko Aoki (Misao).

Her husband, of sixty years, Cornelius Kunihiro Iida (nicknamed Casey), predeceased her on October 21, 2019, at the age of 89.

Isako’s son, Kenny, had recently brought her into his home in Sterling, Virginia.  He lovingly recreated in his basement the floorplan of the condo in which she had been living, so that she would feel at home.  There, Isako could see the great-grandkids who came to visit once a week.  Kenny also arranged for visits by Kay Hutchison, Robin’s mother, and others.

Before moving into Kenny’s home, Isako lived on her own in the condo that Casey and Isako retired to, in the Fair Lakes area.  Their patio opened to the street on which Whole Foods was located, so they called Whole Foods their “pantry.”

Kenny visited Isako at least once a day, on the way to or from work or both, making sure she had meals and medications.  Yuri was also able to visit and bring online church services to her.  Mary, who lives in New Zealand, was able to watch over Isako via webcams.  Mary and Isako also spoke often over FaceTime.  Isako enjoyed FaceTime calls with her sister-in-law, Hiroko of Kamakura, Japan, and her friend Akiko Okamoto of Brighton, Australia.  Isako enjoyed playing, and beating us, at Scrabble, even though English was her second language.  She also enjoyed playing Gin Rummy.

Isako was always a delight, easy and never complaining.  It was our privilege and honor to look after her in her waning days.  She was often found singing a hymn or other Christian praise song.  And she was always grateful.  One funny thing she used to say was, upon finishing a delicious meal, that that she could go to heaven now, since she had such a sumptuous last feast.

Isako was born in Tokyo, Japan.  She became a Christian as a young adult, despite her family remaining Shinto and Buddhist.  She finished college in Japan, and she worked as a radio broadcaster for a short time.

Isako’s first international adventure started when she left Tokyo, Japan, in the 1950’s after World War II ended, bound for a new life at a Bible College in Michigan in the United States. She became violently seasick on the way, and she had to disembark in Hawaii. A stranger took her in and nursed her back to health. She continued her journey to Grand Rapids, Michigan. In the U.S. she was set up on a blind date with a nice Japanese man who was studying at a seminary. After two dates he (Casey) proposed under the cherry blossoms around the tidal basin in Washington, DC, and they married in 1959 in Grand Rapids, Michigan.  They honeymooned in the Shenandoah Valley and gained an affinity for the area, living outside Winchester, Virginia, in the 1970’s.

During the 1960’s, Isako raised the couple’s three children in Bowie, MD.  Going through Isako’s belongings, we found many letters between Casey and Isako from that time period, as Casey travelled frequently for work as an escort interpreter.

Other adventures included travelling as a family to London to pick up a Volkswagen camper, then ferrying across the channel, and driving to take a large ferry from Italy to Haifa, Israel. Their stay in Israel was cut short, due to a war in 1973, and they traveled to back through Europe via Greece, and eventually settled in Germany for a few months.  

Also in the 1970’s through 1980’s, Isako proofread Casey’s books which he published and accompanied him on speaking engagements.

Isako and Casey travelled back and forth from the U.S. to Japan often.  Other trips took them to France, Turkey, Korea.  

Throughout the 1990's and 2000's and 2010's, they thoroughly enjoyed their retirement.  They camped and hosted international visitors in their RVs across the U.S. from their home bases in Casa Grande, Arizona, and Fairfax, Virginia.  They also had another small RV in Japan, and they travelled the length of Japan from their home bases in Kokonoe in Oita Ken and Yamaguchi where they had hundreds of friends.

Isako’s remains were cremated per her wishes.  We plan to have a memorial service in April or May 2023, when Isako’s daughter Mary and Mary’s husband Dan, and nephew Kazuyasu can be in the United States from New Zealand and Japan, respectively.  Isako’s ashes will be placed in a niche next to Casey’s ashes in Mount Hebron Cemetery in Winchester, Virginia.


~~~~~~~~~Japanese Translation ~~~~~~~~

「確かに善と憐れみは私の人生のすべての日に続きます。わたしは主の家にとこしえに住むであろう。」 - 詩篇 23:6

功子・レベッカ・飯田は、2022 年 10 月 25 日火曜日、自宅で一時的に気分が悪くなった後、亡くなりました。彼女は 93 歳でした。功子は主を愛し、しばしば心の中で歌を歌っていました。亡くなるわずか 2 日前に、彼女は「天国にとても近づいたような気がします」と言いました。

彼女には、ゆり・ケリンズ (デイブ)、けん・イイダ (ロビン、2019 年 11 月 8 日に死亡)、まり・サール (ダン) の 3 人の子供がいます。 5 人の孫、山田麻衣 (ブライアン スウィフト)、ジョーダン飯田 (マキシン)、ダリアン サエンツ (アレハンドロ)、ブランドン飯田、モーリー飯田。そして 4 人のひ孫、さらにもう2人のひ孫に会えるまであと 2 週間ちょっとでした。 1人の甥、渡辺千恭(ケイコ)とその家族。そして義妹の青木洋子(操)。(注)カッコ内は連れ合いの名前

2019 年 10 月 21 日に彼女の夫である 90 歳のコーネリアス飯田國裕 (ケイシーの愛称)に先立たれました。

功子 の息子、けんは最近、バージニア州スターリングにある自宅に 功子 を連れてきて同居しました。彼は、彼女が自宅にいるように感じられるように、彼女が住んでいたコンドミニアムの間取りを地下室に愛情を込めて再現しました。そこで功子は、週に一度遊びに来るひ孫たちの姿を見ることができました。けんは、亡くなった妻ロビンの母親であるケイ・ハッチソンなどの訪問も手配しました。


けんは少なくとも 1 日に 1 回、仕事の行き帰り、またはその両方で功子を訪ね、食事と薬を取ったかどうかを確認しました。ゆりはまた、功子を訪れ、教会のオンラインサービスを提供することもできました。ニュージーランド在住のまりは、功子の様子をウェブカメラで見守ることができました。まりと功子もFaceTimeでよく話していました。また、功子は、日本の鎌倉に住む義妹洋子と、オーストラリアのブライトンに住む友人の岡本明子とFaceTime通話を楽しみました。功子は、英語が彼女の第二言語であったにもかかわらず、スクラブルをプレーし、私たちを打ち負かしたりすることを楽しんでいました.彼女はまた、ジンラミーを楽しんでいました。

功子はいつも楽しく、気さくで、不平を言いませんでした。彼女の衰え行く日々に彼女の世話をすることは私たちの特権であり名誉でした.彼女が賛美歌やキリストを賛美する歌を歌っているのがよく見られました。そして彼女はいつも感謝に満ちていました。彼女がよく言った面白いことの 1 つは、おいしい食事を終えると、彼女はとても豪華な最後のごちそうを食べたので、今天国に行くことができるということでした。


功子の最初の国際的な冒険は、第二次世界大戦が終わった後の 1950 年代に日本の東京を離れ、米国のミシガン州にあるバイブル カレッジで新しい生活を始めたときに始まりました。彼女は途中で激しく船酔いし、ハワイで下船しなければなりませんでした。見知らぬ人が彼女を連れて行き、健康を取り戻しました。彼女はミシガン州グランドラピッズへの旅を続けました。アメリカで、彼女は神学校で勉強していた素敵な日本人男性とのブラインドデートに設定されました。2 回のデートの後、彼 (ケーシー) はワシントン DC のタイダルベースン周辺の桜の下でプロポーズし、1959 年にミシガン州グランドラピッズで結婚しました。 2 人はシェナンドー バレーで新婚旅行をし、1970 年代にバージニア州ウィンチェスター郊外に住み、この地域に親近感を覚えました。

1960 年代、功子はメリーランド州ブウイで夫婦の 3 人の子供を育てました。功子の所持品を調べてみると、ケーシーは通訳の仕事で頻繁に出張していたため、ケーシーと功子の間で交わされた当時の手紙が沢山見つかりました。

その他の冒険には、フォルクスワーゲンのキャンピングカーを受け取るためにロンドンに家族で旅行したり、フェリーで海峡を渡ったり、イタリアからイスラエルのハイファまで大型フェリーに乗るために車を運転したりしました。彼らのイスラエルでの滞在は、1973 年の戦争のために短くなり、ギリシャを経由してヨーロッパに戻り、最終的に数か月間ドイツに定住しました。

また、1970 年代から 1980 年代にかけて、イサコは彼が出版したケーシーの本を校正し、彼の講演に同行しました。

功子と ケーシー は、アメリカと日本を頻繁に行き来していました。その他の旅行は、フランス、トルコ、韓国にも行きました。

1990 年代、2000 年代、2010 年代を通じて、彼らは引退生活を満喫しました。彼らは、アリゾナ州カサグランデとバージニア州フェアファックスの本拠地から、米国中のキャンピングカー( RV )でキャンプをし、海外からの訪問者を迎えました。彼らはまた、日本に別の小さな RV を持っていて、大分県の九重町と山口県の本拠地から日本中を旅し、何百人もの友人がいました。

功子の遺骨は、彼女の希望により火葬されました。 2023年4月/5月に、功子の次女まりと夫のダンがニュージーランドから渡米できる時期に追悼式を行う予定です。功子の遺灰は、バージニア州ウィンチェスターのマウント ヘブロン墓地にあるケーシーの遺灰の隣の龕(がん=厨子)に安置されます。